Apple lance Time of Use une application qui fait réfléchir sur la place de l’iPhone

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L’application Time to Use est arrivée avec la mise à jour de iOS 12 sur nos smartphones de la marque à la pomme. Avec cette application, vous êtes automatiquement mis au courant de votre usage, du nombre de fois par heure que vous consultez votre téléphone favoris, etc. Des choses qui font réfléchir sur la place qui est donné au smartphone dans la vie quotidienne. Voilà une initiative qu’on pourrait croire surprenante de la part d’Apple.

Toutes les 12 minutes, nous décrochons notre téléphone

Toutes les 12 minutes, nous décrochons notre téléphone. C’est du moins ce que prétend la British Telecommunications Authority. Il s’agit bien sûr d’une moyenne, ne se référant qu’aux heures d’éveil : les statistiques ont été publiées par l’Ofcom cet été dans un dossier intitulé, en termes clairs, « Une décennie de dépendance numérique ». C’était les premiers jours du mois d’août et je me souviens avoir pensé, dans cet ordre, qu’une fois toutes les 12 minutes semblait un peu trop et que la « dépendance numérique » était un peu trop. Aujourd’hui, trois mois plus tard, je sais pertinemment que j’active mon smartphone entre 15 et 4 fois par heure, cela dépend des jours et des heures.

Lancement de Time To Use par Apple sur iPhone

Il y a environ un mois, Apple a introduit la fonction Time to Use : elle est automatiquement téléchargée avec la mise à jour iOS 12 et il est probable que, si vous avez un iPhone et que vous n’avez pas explicitement choisi de l’éteindre, elle fait désormais partie de votre vie quotidienne. En pratique, il vous permet de visualiser un rapport, sur une base quotidienne et hebdomadaire, du temps que vous passez à utiliser votre iPhone et comment vous le dépensez exactement. Dans mon premier mois en compagnie de Screen Time, j’ai découvert que je passais beaucoup de temps devant l’écran (belle découverte, pourrait-on dire) mais aussi qu’il me suffisait de quantifier ce temps pour le réduire (pas drastiquement, mais significativement) presque sans effort : je suis passé d’une moyenne de presque quatre heures par jour à deux heures et demi en moyenne, de la première à la deuxième semaine. Il m’a suffi de désinstaller l’application Facebook – quelque chose qui en Amérique fait déjà un millénaire sur quatre – pour faire taire quelques chats de WhatsApp, et voilà, j’ai repris possession d’une heure et demi de mon temps. Facebook continue de l’utiliser sur le bureau : j’en ai besoin pour mon travail, pour rester en contact avec mes amis à l’université mais surtout pour suivre les débats politiques dans lesquels mon petit ami s’implique. Avec WhatsApp je fais du dosage, je le vérifie une ou deux fois par heure.

Dépendance Technologique ?

Quand on parle de temps et de technologie, le risque de tomber dans la foire de la banalité est toujours présent et j’avoue que, même aujourd’hui, l’idée de « dépendance technologique » me rend un peu mal à l’aise : qui établit ce qui est une habitude et ce qui est une dépendance ? Ensuite, le fait que je passe trop de temps devant le smartphone, ne signifie pas que les autres le font, ou que le problème est l’iPhone : c’est peut-être le mien. Mais le simple fait que cette nouvelle fonction existe, et que nous en parlons, est un fait intéressant. Tout d’abord, parce que voir notre temps d’affichage quantifié a un certain effet. C’est comme si quelque chose que nous avons toujours senti, mais que nous n’avons jamais vraiment eu l’occasion de gérer, était soudainement jeté devant le grognement, et cette chose finit par générer un mélange de confusion et de sentiment de culpabilité, comme si quelqu’un avait mis sur une table tout l’alcool que nous consommons en un mois : certains ont mis sur leur écran social des photos de leur rapport hebdomadaire, certains sur Twitter ont créé l’expression « Screen Time Shaming », qui donne l’impression. Mais c’est aussi une expérience responsabilisante : après le choc initial, nous avons l’impression d’avoir enfin la situation sous contrôle, parce que le timing sera élevé, mais nous savons de quoi il s’agit, et si nous voulons la réduire, nous pouvons commencer par là. Un peu comme vous le faites quand vous décidez de garder une trace des calories.

Pourquoi Apple se tire ainsi une balle dans le pied à première vue ?

Une autre raison qui rend Time of Use pertinent concerne l’industrie technologique. Qu’est-ce qui pousse une entreprise qui fait de l’argent sur notre attachement à l’iPhone à introduire une fonction conçue, plus ou moins explicitement, pour nous faire passer un peu moins de temps attaché à l’iPhone ? Ces derniers mois, certains géants de la Silicon Valley – Apple, bien sûr, mais aussi Google et, dans une certaine mesure, Facebook – semblent être occupés à contenir une utilisation excessive de leurs produits, ou du moins nous donner l’impression de le faire. C’est une tendance notée, entre autres, par Allen Kim sur CNN : en plus de Screen Time sur iPhone, écrit-il, Google « a inclus des outils similaires dans la prochaine version d’Android Pie, actuellement en phase beta » et cela inclut un snap automatique du smartphone en mode « don’t disturb » après un certain temps. Facebook et sa filiale Instagram, poursuit-il, permettront bientôt aux utilisateurs  » d’avoir accès à un tableau des activités, à un rappel des limites quotidiennes et à un meilleur contrôle des notifications.

Le paradoxe, résume Kim, est le suivant :  » Depuis des années, les entreprises, des géants comme Google aux développeurs d’applications, étudient comment rendre la technologie addictive. Cependant, les choses sont en train de changer et nous assistons peut-être au début d’un grand changement dans la façon dont le logiciel est pensé. En fait, Apple et Google créent de nouveaux outils pour réduire l’utilisation des smartphones tandis que des applications comme Instagram testent des outils conçus pour mieux gérer le temps. Pourquoi font-ils ça ? » C’est probablement une réaction à une série de campagnes contre l’utilisation excessive de la technologie, qui ne proviennent plus seulement des techno-sceptiques habituels et des associations de parents : pour la première fois, le souci de la « dépendance technologique », appelez ça comme vous voulez, touche aussi des sujets qui ont le statut pour influencer Silicon Valley. Il y a le mouvement qui tourne autour de Time Well Spent, la société à but non lucratif fondée par un ancien employé de Google, Tristan Harris, et qui, depuis 2018, a commencé, comme on l’a souligné, à influencer le débat interne dans le monde technologique. Dans le cas spécifique d’Apple, a pesé une lettre ouverte de certains investisseurs, qui, en Janvier dernier, a demandé à la société de faire quelque chose contre l’abus des smartphones chez les enfants et les adolescents.

Un climat qui fait infléchir les GAFA

Plus généralement, au cours des deux dernières années, les positions techno-pessimistes ont infecté des environnements où l’optimisme technologique était le plus populaire et où les considérations temporelles jouent également un rôle dans ce changement. Il est naturel que ce nouveau climat inquiète Google, Apple et Facebook, tout comme ils courent naturellement à couvert. Reste à savoir si les nouveaux instruments ne sont qu’une mesure cosmétique, une façon de donner l’impression de vouloir corriger des erreurs alors qu’en réalité nous continuons sur la même voie, ou si le changement de cap est réel. D’un autre côté, c’est vrai, on y reste souvent coincé. Mais en fin de compte, une utilisation plus consciente de la technologie vous aide à vous en débarrasser une fois pour toutes. Screen Time n’est peut-être qu’un outil pour nous aider à mieux profiter de notre iPhone.